Castello di Upnor (Inghilterra)

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Il castello di Upnor è un forte di artiglieria nel villaggio di Upnor, sulla riva occidentale del fiume Medway, nel distretto di Medway, in Inghilterra. Il forte è diagonalmente opposto e leggermente a valle di Chatham Dockyard, una struttura militare un tempo importante progettata per proteggerla insieme alle navi della Royal Navy ancorate nel fiume Medway. Il forte fu costruito per volere della regina Elisabetta I negli anni 1559-1567, un periodo di tensione tra Inghilterra e Spagna e altre potenze europee. Il castello è costituito da un edificio principale a due piani protetto da una cortina muraria e da torri. Una piattaforma triangolare di cannoni sporge nel fiume. Il castello di Upnor aveva una guarnigione di 80 uomini e, al suo meglio, era armato con 20 cannoni di diversi calibri.

Nonostante la loro importanza strategica, il castello e le difese sui fiumi Tamigi e Medway furono gravemente trascurati nel XVII secolo. La Repubblica olandese ha effettuato un attacco inaspettato dal mare nel giugno 1667 e la flotta olandese è stata in grado di sfondare le linee difensive, catturare due navi da guerra inglesi, dare fuoco ad altre e ancorare nel fiume a Chatham. È stata una delle peggiori sconfitte che la Royal Navy abbia mai subito. Il castello di Upnor se la cavò meglio delle altre difese lungo il fiume, anche se scarsamente rifornite. I colpi di arma da fuoco dal forte e dalle piattaforme di cannoniere vicine costrinsero la flotta olandese a ritirarsi dopo alcuni giorni prima di riuscire a dare fuoco al cantiere.

L'attacco ha rivelato la debolezza delle difese sul fiume Medway e ha portato all'abbandono del castello di Upnor come forte di artiglieria. Nuove e più forti fortezze furono costruite più a valle nei due secoli successivi, ad es. B. le massicce fortezze di casamatta Garrison Point Fort, Fort Hoo e Fort Darnet. Il castello di Upnor divenne un deposito di munizioni della Marina, dove venivano immagazzinate grandi quantità di polvere da sparo, munizioni e cannoni per equipaggiare le navi che arrivavano a Chatham per la riparazione o il risarcimento. Rimase in uso militare fino al 1945. Il castello è stato poi aperto al pubblico ed è ora gestito da English Heritage.

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Latitudine: 51.4068725
Longitudine: 0.5270983
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