Torre di Londra (Inghilterra)

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La Torre di Londra (Tower of London) è la più bella fortezza medievale d'Inghilterra. Iniziata da Guglielmo il Conquistatore, Venne costruita di fianco al Tamigi tra il 1066 e il 1087 come sfoggio di forza bruta e per dimostrare la potenza dei nuovi padroni del regno (i normanni al seguito di Guglielmo).
Venne completata in un secondo momento da Edoardo I tra il 1272 e il 1307.

Spesso parliamo della Torre di Londra come se fosse un'unica singola costruzione, ma in realtà si tratta di massiccio complesso di palazzi di grandezza, forme e funzioni differenti, costruiti nel corso dei secoli attorno a quello che doveva essere il primo edificio, la White Tower. La White Tower, in pietra, costruita all'interno delle mura romane era un'eccellente torre di difesa: alta 27 metri, con mura spesse 4 metri e mezzo e stanze per i soldati, servitori e nobili.
Fu costruita in circa 20 anni.

La torre in origine serviva allo stesso tempo per proteggere i Normanni dagli abitanti della "City of London” e per protegge la città da invasori esterni. Guglielmo fece costruire la torre in pietra di Caen nel nord della Francia, e come architetto nominò il vescovo di Rochester Gundulf.
Enrico III in seguito iniziò il muraglione interno e costruì il fossato, la chiusa e lo zoo reale.
Edoardo I completò il muro interno, costruì quello esterno, alcune torri e il Traitor's Gate e infine spostò qui la zecca e i gioielli della corona da Westminster.

Stefano (1135-54) fu il primo re che visse nella torre,
Giacomo I (1603-25) l'ultimo dopo di che Oliver Cromwell, fece demolire la residenza reale. Da qui Edoardo I andò in processione per la sua incoronazione e Enrico VIII sfilò in corteo nella City addobbata con drappi d'oro. Nel 1215 i baroni si impadronirono della torre per costringere re Giovanni ad apporre la firma alla Magna Charta. Sempre nella torre due principi vennero assassinati per ordine del loro stesso zio
Riccardo III, mentre veniva incoronato. Dal 1485 la torre è sorvegliata da un corpo di guardie speciali, chiamate Yeoman Warders o "Beefeaters" che fanno anche da guida (però solo in inglese).

La Torre fu per secoli la prigione di Londra per eccellenza, la gente ne aveva paura e rispetto. In genere veniva utilizzata per personaggi eccellenti, di alto rango e per dissidenti religiosi, o chi, ricco o povero aveva in qualche modo arrecato offesa ai monarchi inglesi nel corso dei secoli. C'erano celle confortevoli e altre molto meno. Le peggiori erano quelle che si trovavo al livello del Tamigi, dove i reclusi soffrivano per una umidità devastante.
In alcuni casi quando il fiume si ingrossava questi detenuti potevano morire annegati.

Alcune immagini del castello

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Informazioni utili

Latitudine: 51.5081124
Longitudine: -0.0759493
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La mappa del Torre di Londra