Castello di Duart (Scozia)

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Arroccato in cima a uno sperone roccioso alla fine di una penisola vicino all'angolo orientale di Mull, esso resta di guardia uno dei più importanti crocevia marine in Scozia occidentale.

Da qui le navi possono passare a nord-ovest il Sound of Mull, a sud-ovest lungo il Firth of Lorne, a nord-est passato Lismore in Loch Linnhe, o da est a Oban. Ma in qualunque modo essi passano, lo fanno sotto lo sguardo attento e sotto i cannoni del castello di Duart.

Questa superba posizione naturalmente difendibile è stato probabilmente fortificata da tempi molto antichi, e sarebbe certamente stato un posto molto comodo per tenere durante le incursioni vichinghe dei 800s. Ma i primi muri di pietra a comparire qui lo ha fatto a metà degli anni 1200, momento in cui Duart faceva parte delle terre possedute dalla Mackinnon Clan. A quel tempo il castello qui comprendeva una cortina muraria intorno alla parte superiore del poggio roccioso su cui il castello si trova ora.

Il Clan Maclean primo stato collegato con Duart in circa 1367. Quello era l'anno in cui è stata concessa una dispensa papale per consentire al capo del clan, Lachlan Lubanach Maclean, a sposare Mary MacDonald, la figlia del Signore delle isole. Il padre di Maria era meno entusiasta sul matrimonio di Maria stessa, ma ha accettato dopo Lachlan l'aveva rapita. Come dote, Lachlan è stato dato gran parte del terreno su Mull precedentemente detenuta dalle Mackinnons, compreso Duart.

Intorno al 1390, Lachlan aveva aggiunto considerevolmente le difese del castello di Duart. In particolare ha costruito il grande mastio a nord-est del castello. Questo è stato aggiunto all'esterno dello spazio precedentemente occupato dalla cortina, che in tal modo è venuto a formare la base per la parete interna del cassero. Nonché per ampliare lo spazio a disposizione, questo ha avuto il vantaggio di racchiudere bene il castello.

Ulteriori aggiunte sono state fatte al castello, sotto forma di nuove linee nel 1500 e 1600, lasciando il castello nella forma generale in cui si trova oggi: un quadrato vuoto, circondata su tre lati da gamme di edifici (uno dei quali è il mantenere), e sul quarto dalla parete in cui è collocato il stretto cancello principale.

Esternamente, la parte di terra del castello era difeso da un fossato scavato nella roccia e da muri eccezionalmente spessi. Nord-est e nord-ovest lati del castello sono state fatte naturalmente inespugnabile dai fianchi scoscesi della sperone roccioso su cui è stato costruito.

Nel frattempo, il Macleans di Duart vissuto alcune vite estremamente movimentata. Hector Odhar, il nono capo del clan Maclean è morto insieme a Giacomo IV di Scozia nel 1513 durante la battaglia mal giudicato di Flodden. Il 11 ° capo ha fatto il suo segno nella storia meno sotto i migliori auspici. In circa 1520, Lachlan Cattanach prese come sua seconda moglie Caterina, la sorella del capo del clan Campbell, il conte di Argyll. Ma lei non è riuscito a produrre un erede per lui, e Lachlan aveva il suo incagliato su quella che oggi è conosciuta come Lady Rock, in vista del castello, in attesa della marea, che sapeva sarebbe coprire e soffocare lei.

Catherine era scomparso dalla mattina seguente e Lachlan riferito tristemente la sua morte al fratello, il conte di Argyll. Quando Lachlan successivamente accettato l'invito a un banchetto dal conte di Argyll nel suo castello a Inveraray trovò Caterina seduto accanto a suo fratello in tavolo alto. Era stata salvata da un pescatore di passaggio. Niente è stato detto, e Lachlan è stato permesso di lasciare illeso. E 'stato trovato ucciso a Edimburgo il 10 novembre 1523, a quanto pare pugnalato vendetta da un altro dei fratelli di Caterina Sir John Campbell di Cawdor.

Il capo 13, Lachlan Mor era un uomo ancor meno piacevole. Egli è ricordato soprattutto per l'irruzione sui festeggiamenti dopo il matrimonio di sua madre vedova, uccidendo 18 degli invitati al matrimonio, e imprigionando e torturando il suo nuovo patrigno.

1600 ha visto un costante declino delle fortune dei Maclean di Duart. Il castello è stato per breve tempo preso da Giacomo VI nel 1604, dopo aver scoperto che il clan aveva segretamente complottato con la regina Elisabetta d'Inghilterra prima della sua morte. Poi il Maclean appoggiato la perdita realista causa durante le Guerre dei tre regni, cosa che ha lasciato loro ipotecati fino in fondo e di perdere la maggior parte delle loro terre per i Campbell. Essi tuttavia si aggrappavano a Duart fino 1689, quando il loro supporto per la sfortunata prima rivolta giacobita ha portato alla loro proprietà rimanenti essere annullate.

Avanti veloce 222 anni al 1911. Ormai il molto rovinosa Duart Castle è stato di proprietà della seconda Laird di Torosay, Murray Guthrie. Ha venduto la rovina e parte della penisola su cui si trova a Sir Fitzroy Maclean, 26 capo del clan Maclean (da non confondere con il più tardi di Fitzroy Maclean, eroe di guerra e politico). Sir Fitzroy poi impegnato l'architetto Sir John Burnet e speso una fortuna ripristino Duart Castle per la gloria che si vede oggi. Nel frattempo, la casa dei Lairds di Torosay, che fino al 1911 erano stati sapere come Duart Casa, è stata rinominata Castello Torosay per evitare confusione. Il 24 agosto 1912 grande raduno di clan Maclean ha avuto luogo presso il Castello di Duart per celebrare il suo restauro.

Oggi il Duart Castle non ha perso nulla della grandezza di un tempo. Mantiene anche un certo numero di cannoni come ricordo di quella età, anche se la sua immancabile presenza è ora vista come un punto di riferimento e non una minaccia passando marittimi. Internamente il castello serve come una casa al 28 capo del clan e della sua famiglia, così come la casa ancestrale del clan Maclean, in qualsiasi parte del mondo, i suoi membri ampiamente sparse ora effettivamente vivono.

Dal punto di vista del visitatore una visita al Castello di Duart è una parte essenziale di ogni visita a Mull. Gran parte del castello è aperto al pubblico, compreso il camminamento di ronda intorno alla parte superiore del mastio, che offre una magnifica vista. E un vecchio stalla è stata elegantemente trasformata in un negozio e sala da tè.

I visitatori possono raggiungere il Castello di Duart in auto, o con proprio servizio di autobus del castello dal capolinea traghetto a Craignure, o in barca diretta da Oban: dettagli sono sul sito web del castello. Duart Castle serve a garantire che questo piccolo angolo di Mull ha più da offrire ai visitatori che altrove sull'isola o l'area circostante, tranne, forse, Tobermory e Iona.

Alcune immagini del castello

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Informazioni utili

Latitudine: 56.4561763
Longitudine: -5.6551997
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