Castello di Keiss (Scozia)

Highland     Guarda la lista di castelli in Scozia

Il castello di Keiss occupa il bordo di una bassa scogliera sopra una costa rocciosa sulla costa di Caithness, a pochi chilometri a nord di Wick. A sud si trova la lunga spiaggia sabbiosa della baia di Sinclair, che offre una vasta area adatta per l'arenamento di piccole imbarcazioni e all'estremità meridionale di questa è la torre di Ackergill. Il sito è difensivo, ma non sembra avere uno scopo strategico più ampio. Come in tutti questi castelli di Caithness, la loro posizione riflette il fatto che il principale metodo di viaggio in questa parte della Scozia era in barca.

Il castello di Keiss è una casa a torre rettangolare del XVI secolo con due torri rotonde sporgenti in angoli diagonalmente opposti. L'asse più lungo del blocco centrale esegue NW-SE, e l'angolo nord della torre è completamente crollato, rivelando le volte e l'interno dell'edificio. Sul timpano SE è stata aggiunta una torre circolare che si proietta solo leggermente verso est, limitata dalla forma della sezione di roccia su cui è costruito il castello. L'altra torre rotonda è costruita all'estremità occidentale del muro SW, e non proietta affatto a nord, con il muro a questo punto una continuazione del timpano. Il seminterrato della torre è a volta, e sale a quattro piani con un attico sopra. L'edificio sopra la volta è un guscio poiché tutti i piani interni sono stati persi. L'ingresso al castello era al piano terra, e insolitamente non era protetto dalle torri di fiancheggiamento, ma era nella sezione NE crollata. Ci sono una serie di elementi decorativi all'interno della muratura tra cui il rivestimento a scacchi e un pannello herladico nella parte superiore del frontone SE. Parti della scogliera adiacente sono state stabilizzate con muratura di data incerta, ed è possibile che la torre sia stata un tempo associata a un cortile di edifici a shoreward, la muratura in pietra che la riflette insieme a un'eventuale porta sul retro della riva.

Il castello è stato detto da un illustre storico del Caithness del XIX secolo che è stato costruito sul sito di una precedente fortificazione conosciuta come Raddar dal 5 ° conte di Caithness, George Sinclair, anche se nessuna prova per questa struttura o altro riferimento ad essa è conosciuta oggi; e potrebbe essere che la precedente fortificazione fosse una delle due broche sulla battigia a sud. Si ritiene che la data di costruzione sia stata verso la fine del XVI o inizio XVII secolo, ma la data esatta è sconosciuta poiché Earl George era al potere da oltre 60 anni! La prima menzione del castello è nel 1623, quando si dice che Earl George abbia rafforzato i suoi tre castelli di Sinclair, Ackergill e Keiss prima dell'arrivo di Sir Robert Gordon di Gordonstoun in una spedizione punitiva ordinata da Giacomo VI, che era infastidito il comportamento indisciplinato coerente del conte. Tuttavia, pensò meglio alla resistenza e fuggì nelle Orcadi, lasciando la Contessa a consegnare le chiavi a Gordon. Quando Earl George morì nel 1643, il castello di Keiss - e il resto delle sue proprietà furono ereditate da suo nipote, un altro George. Comunque il 6º conte preferì vivere nella sua nuova casa a Thurso, e concesse Keiss a suo cugino George. Quando Earl George morì, la contea era pesantemente indebitata, e aveva disposto il titolo e la proprietà a John Campbell di Glenorchy, il suo principale creditore. Tuttavia, George of Keiss lo contestò e nel 1681 fu trovato in suo favore, e fu dichiarato 7º conte. Quando morì nel 1698 al castello di Keiss, gli succedette il cugino di secondo grado John Sinclair di Murkle, ma Keiss sembra essere stato in possesso di Glenorchy, ora conte di Breadalbane. Nel 1700 il castello fu descritto come "rovinoso" da un visitatore, e nel 1710 Keiss fu venduto dal nono conte a William Sinclair di Dunbeath, che vendette Dunbeath nel 1752 e si trasferì a Keiss, che era di nuovo in uso nel 1726. Trovandolo scomodo e obsoleto una volta in residenza in modo permanente, si è costruito una nuova casa poco dopo, che costituisce il nucleo del nuovo edificio, chiamato anche Castello di Keiss, a breve distanza. Non ci sono prove che l'edificio sia stato saccheggiato per i materiali per costruire la nuova casa, ma sembra del tutto possibile che le lavagnette siano state riutilizzate, il che avrebbe esposto l'interno del vecchio castello agli elementi, portando ad un inevitabile declino. La data in cui l'angolo nord è collassato è sconosciuta, ma la continua caduta della muratura all'interno dell'edificio significa che è recintata per ragioni di sicurezza.

Alcune immagini del castello

Altri castelli in Scozia

Castello di Midhope

Lothian Occidentale

Castello di Inveraray

Argyll e Bute

Castello di Dunnottar

Aberdeenshire

Informazioni utili

Latitudine: 58.5380236
Longitudine: -3.1063224
Guarda la mappa
Guarda le immagini

La mappa del Castello di Keiss