Castello di Crichton (Scozia)

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Crichton Castle è un castello in rovina vicino al villaggio di Crichton nel Midlothian, in Scozia. Si trova alla testa del fiume Tyne, 2 miglia (3,2 km) a sud del villaggio di Pathhead e alla stessa distanza a est di Gorebridge.

Costruito come casa torre alla fine del XIV secolo, fu ampliato con l'aumentare del potere della famiglia Crichton. Tuttavia, i Crichton caddero in disgrazia nel tardo XV secolo e il castello passò ai Conti di Bothwell. Francis Stewart, quinto conte di Bothwell, costruì la catena nord italiana nel 1580, caratterizzata da un'elaborata facciata con motivi a diamante. Dopo che Bothwell fu accusato di stregoneria, il castello cadde nell'abbandono. Le rovine sono ora sotto la cura di Historic Environment Scotland e sono aperte al pubblico. Un miglio a sud-ovest si trova il Castello di Borthwick, una casa torre del XV secolo ancora in uso.

Alla fine del XIV secolo John de Crichton (m.1406) costruì qui una casa torre come residenza di famiglia. Il figlio di John, William (d. c. 1453), servì come Lord Cancelliere di Scozia, e fu nominato Lord Crichton nel c. 1443. Nel 1440 era stato in parte responsabile dell'organizzazione della "Cena Nera", dove fu assassinato il giovane William Douglas, VI conte di Douglas. Di conseguenza, ottenne per sé la proprietà Douglas di Bothwell Castle nel Lanarkshire. Giovanni di Corstorphine, capo del clan Forrester e aderente a Douglas, prese d'assalto e disprezzò il castello nel 1445 per rappresaglia. Guglielmo, invece, ricostruì e ampliò il castello, e fece costruire anche la vicina collegiata. Il 3° Lord Crichton era un sostenitore di Alexander Stewart, duca di Albany, e le sue terre e titoli furono confiscati nel 1483, quando Albany fu condannato per tradimento. Il castello di Crichton, insieme al castello di Bothwell, fu brevemente concesso a Sir John Ramsey, che lo perse nel 1488.

Quell'anno, Giacomo IV concesse Crichton a Patrick Hepburn, Lord Hailes, che in seguito fu nominato conte di Bothwell. Suo figlio Adam, il secondo conte, morì nella battaglia di Flodden nel 1513. Il castello divenne proprietà della sua vedova, Agnes Stewart, che sposò Lord Home nel 1514. Suo figlio Patrick Hepburn, terzo conte di Bothwell ereditò il castello. Ha incuriosito gli inglesi contro la corona scozzese, ma alla fine ha fatto pace con la reggente, Maria di Guisa. James Hepburn, IV conte di Bothwell, si schierò con Maria di Guisa durante la Riforma scozzese, e quando prese denaro inglese inviato ai Signori della Congregazione, il reggente Arran ordinò un assalto a Borthwick e Crichton, e il castello fu assediato e catturato da il conte di Arran il 3 novembre 1560.

Il castello fu teatro del matrimonio e delle feste nuziali, il 4 gennaio 1562, della figlia di Patrick Jean (morta prima del luglio 1599) e di John Stewart, priore di Coldingham e figlio illegittimo della sorellastra del re James V. John Stewart, Mary, Regina di Scozia, ha trascorso alcune notti al castello mentre partecipava a questo matrimonio. Il conte di Bothwell fu implicato nel febbraio 1567 nell'omicidio del marito della regina Mary, Henry Stuart, Lord Darnley, e divenne il terzo marito di Mary nel maggio di quell'anno. A dicembre, tutti i titoli e le proprietà di Bothwell, incluso Crichton, furono persi.


Le rovine del castello alla fine del XVIII secolo
Nel 1568, Crichton, insieme ad altri possedimenti di Bothwell, fu concesso a Francis Stewart, figlio di John Stewart e Jean Hepburn, e quindi nipote bastardo di James V. Francis fu creato conte di Bothwell nel 1577 e sposò Margaret Douglas. Ha viaggiato in Europa e ha progettato la modernissima catena nord italiana negli anni 1580. Giacomo VI era a Crichton il 17 marzo 1587, progettando un'ambasciata in Danimarca con Peter Young. Bothwell perse il favore del re e fu accusato di stregoneria e perse i suoi beni nel 1592. Alla fine fu costretto a fuggire a Napoli dove morì. Suo figlio Francis Stewart fu reintegrato, ma lavorò per i debiti di suo padre e vendette Crichton agli Hepburn di Humbie.

J. M. W. Turner dipinse il castello e compare nel Marmion di Sir Walter Scott. Nel 1956, il castello fu affidato alle cure dello stato dal suo proprietario, il maggiore Henry Callander di Preston Hall. Ora è sotto la cura di Historic Environment Scotland ed è stato un monumento programmato dal 1921. Crichton è stato utilizzato come location nel film del 1995 Rob Roy e nel film del 2011 The Wicker Tree.

[Fonte: Wikipedia]

Alcune immagini del castello

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Perth and Kinross

Informazioni utili

Latitudine: 55.8395012
Longitudine: -2.9913551
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