Castello di Launceston (Inghilterra)

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Il Castello è situato sull'alto motte (collina) di una fortezza costruita poco dopo la Conquista Normanna

Originariamente noto come Dunheved, Launceston è sempre stata la porta principale di Cornwall. Di conseguenza, un castello fu costruito qui poco dopo la conquista normanna del 1066. Il motte originale di terra e castello bailey, con difese in legno, custodiva la strada principale in Cornovaglia e divenne il centro amministrativo degli Earls of Cornwall. Era un edificio impressionante e strategicamente importante, controllando il fiume che attraversava Cornovaglia. Il castello era situato su un tumulo erboso che si affaccia sul vicino insediamento di St Stephens e gran parte della campagna circostante.
Verso la fine del XII secolo, in cima al motte, fu costruito un mantello in pietra circolare. Grandi modifiche sono state condotte durante il regno di Enrico III da Richard of Cornwall. Queste comprendevano la costruzione di una torre all'interno del mantenimento e della sostituzione delle palissati di legno con pareti in pietra.
Furono anche costruiti grandi portoni. Nel 1272, il centro amministrativo di Cornwall è stato trasferito a Lostwithiel, con conseguente calo dell'importanza del castello di Launceston. Tuttavia continuò a occupare la magistratura e servire come prigione.
Durante la Guerra Civile, il castello era in uno stato di riparazione così povero che l'esercito parlamentare non si preoccupava di danneggiarlo ulteriormente quando avevano acquisito il controllo dai sostenitori di Carlo I. Alla metà del XVII secolo il castello era praticamente in Rovine, oltre al North Gatehouse. Tuttavia, questo era ancora usato come una prigione e, durante il regno di Carlo II nel 1656, George Fox, fondatore dei Quakers, è stato imprigionato qui. Alla fine il carcere è stato l'unico edificio rimasto nel castello e, quando l'assizes e la sede del governo della contea sono stati spostati da Launceston a Bodmin nel 1838, questo è stato demolito. Il duca di Northumberland ha successivamente avuto l'area del castello paesaggistico e trasformato in un parco pubblico. Oggi solo la rovina della pietra rimane resti e il giardino pubblico occupa quello che una volta era la bailey.
Il castello di Launceston oggi ha un display interattivo che traccia i mille anni di storia del sito. Vi è anche una mostra di reperti provenienti da vari scavi di siti. Il castello è aperto tutti i giorni dall'inizio di aprile fino alla fine di ottobre di ogni anno.

Alcune immagini del castello

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Informazioni utili

Latitudine: 50.6375117
Longitudine: -4.3613637
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